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"Je vends environ 1000 escargots par mois"

"Je vends environ 1000 escargots par mois"

"Je vends environ 1000 escargots par mois"

Nous avons rencontré Ademolu Onabajo qui vit à Lagos au Nigeria. Il a commencé son activité il y a cinq ans, avec quatre escargots offerts par sa mère. Aujourd'hui, sa production est exportée en Europe, en Asie et aux Etats-Unis .

 

Vous avez étudié l'informatique. Quand avez-vous commencé l’élevage des escargots et qu'est-ce qui vous a motivé pour vous impliquer dans cette activité ?

J'ai commencé il y a cinq ans.  Depuis mon jeune âge j’ai été impliqué dans l’agriculture. Lorsque j’étais élève, j’élevais des petits oiseaux et des rongeurs que je vendais pour avoir mon argent de poche.

Mon père était un comptable et un éleveur de volaille et de porcs. Après sa mort, j’ai vendu la ferme et j’ai continué avec la porcherie. Quand je suis allé à l’école polytechnique, j'ai dû signer un accord avec un autre éleveur de porcs pour qu’il s’occupe de mes porcs.

Après trois ans, la fièvre porcine a décimé toute ma porcherie. J’ai perdu tous mes porcs et j’ai arrêté cet élevage. J’ai continué avec l’agriculture pour avoir un minimum vital.  J'ai commencé à chercher quelles activités les jeunes peuvent exercer en tant que travailleurs indépendants et sans capital de départ.


J'ai expérimenté la patate douce, mais je les vendais difficilement. J’ai voulu essayer la culture de l’herbe à gazon, le coût de la mise en œuvre du projet était élevé.

Un jour, j'ai rendu visite à ma mère. Elle m'a donné quatre gros escargots pour que j’aille les manger à la maison. Je les ai donné à ma femme. Cinq jours plus tard, j’ai vu que les escargots avaient pondu des œufs dans le bocal où on les avait mis. C’est comme ça que j’ai commencé à faire des recherches sur l’élevage des escargots.

En fouillant, j’ai découvert qu’on peut commencer cet élevage à partir de rien, à condition de savoir improviser. Voilà comment mon voyage dans l’univers des escargots a commencé.

 

Une histoire formidable. Vous avez commencé l’élevage d’escargots sans argent.

Quand était-ce exactement ?


A Dieu toute la gloire pour avoir fructifié mes activités. J’ai commencé sans rien. Je prenais, je vendais et je venais rembourser l’argent. Pendant ce temps, j’économisais.

Puis j’ai commencé mon propre élevage. Depuis lors, j’ai commencé à encourager les jeunes à s’y essayer. Commencer petit et grandir : c’est mon slogan.

Commencer petit et grandir : c’est mon slogan
"Commencer petit et grandir : c’est mon slogan "

J’ai commencé cette activité en 2014. Mais j’ai enregistré mon entreprise, CAPRICORN FARMS LTD en janvier 2017. J’ai commencé dans l’informel mais aujourd’hui ma ferme a une entité juridique. Même s’il y a des hauts et des bas, ça se passe bien.

Vous avez deux enfants. Etiez-vous capable au départ de vous occuper de votre famille en achetant et en revendant les escargots ?


Quand j’ai commencé, j’étais aussi impliqué dans l’installation des caméras de surveillance. J’ai dû totalement me consacrer à l’élevage quand ça a commencé à croître.

Que faites-vous des escargots que vous élevez ?

Je les vends aux gens qui veulent commencer l’élevage des escargots, aux hôtels, et restaurants, aux tenanciers de bars. Je vends aussi aux traiteurs et aux détaillants.

Quelle quantité votre entreprise vend-elle par mois ?


Mon entreprise est une petite entreprise. Je vends en moyenne 1000 escargots provenant de ma ferme par mois. Mais j'achète aussi dans d’autres fermes pour revendre.

Vous avez été éleveur de poulet, agriculteur. Vous avez des éléments de comparaison. Quel est le plus grand défi pour quelqu'un qui veut élever les escargots ? Sont-ils compliqués à élever ?

La patience est le plus grand défi. Par rapport aux poulets, les escargots prennent un plus de temps pour arriver à maturité.  

Les escargots prennent environ dix mois ou plus pour arriver au stade de la consommation. On doit être patient avant la récolte.

Mais, l'élevage des escargots n'est pas compliqué. Il faut juste acquérir les compétences nécessaires et savoir comment les nourrir.

 

J'ai commencé avec une cage dans mon salon
J'ai commencé avec une cage de 50 escargots dans mon salon

Et comment apprendre ? Doit-on avoir un grand espace pour commencer ?

On n’a pas besoin d’un grand espace pour commencer. Moi par exemple, j’ai commencé dans mon salon. J’avais une cage avec 50 escargots dans mon salon.

Aujourd’hui, je me suis déplacé vers un espace plus grand.


Quelle variété d'escargots est la plus appropriée pour quelqu'un qui veut commencer ?


Il y a trois espèces d’escargots géants d’Afrique.  

  • Archatinamarginata(AM),
  • ArchatinaArchatina(AA) 
  • ArchatinaFulica(AF).  

Le plus économiquement viable est le AM parce qu'il a un taux de mortalité très bas. Moi-même j’élève l’espèce AM.

Je vends aux exportateurs
Je vends aux exportateurs

 

Si quelqu'un veut acheter des escargots chez vous pour commencer son élevage, combien cela lui coutera-t-il ?

Je conseille toujours aux débutants de commencer avec les « Point of lay ». Les « Point of lay » sont les escargots qui sont déjà sexuellement matures et qui sont prêts à commencer à pondre. Je recommande de commencer avec un minimum de 50 escargots.

Pour ce qui est de leurs abris, on peut improviser s’il n’y a pas de fonds disponibles. On peut les mettre dans de vieux pneus, on peut utiliser un frigo en panne. Il faut utiliser son ingéniosité, être créatif quand on n’a pas d’argent.

Et pour ce qui est du prix de vente des escargots ?
"Le point of lay » est vendu de 350 à 450 nairas, environ 0.8 dollars selon le taux de change du Dollar actuellement en vigueur au Nigeria.

Un gros escargot est vendu entre 500 et 600 nairas, environ 1.6 dollars. Pendant la saison des pluies, les prix baissent. Pendant la saison sèche, les prix augmentent. En Europe, ces gros escargots sont vendus à environ six dollars.

Le marché de l’escargot est-il organisé au Nigeria ?


Le marché de l’escargot n'est pas encore organisé. C'est un marché ouvert pour le moment. Nous essayons de faire quelque chose dans ce domaine en créant des associations d’éleveurs. Nous avons un réseau appelé NetGALS, le Réseau des éleveurs d’escargots géants d’Afrique. Nous organisons des conférences annuellement, nous faisons du brainstorming sur des questions affectant l'élevage d'escargots. Nous l'avons par exemple fait cette année.

Vous exportez votre production …
Je vends ma production aux exportateurs.  Ils font leur propre emballage dans des caisses. Je n'exporte pas directement.

En fait, le marché local n'est pas encore comblé. L'exportation d'escargot est une des chaînes de valeur dans l'élevage d'escargots. Les exportateurs achètent chez les fermiers, y compris chez moi, pour approvisionner leur exportation. C'est plus facile et moins cher pour moi de vendre à l'exportateur. Ça m’éloigne du stress de l’exportation.

Qui sont les exportateurs et vers quels pays exportent-ils ?

Ils sont nigérians. Ils exportent en Europe, en Asie et aux Etats-Unis.

 

 

La patience est le plus grand défi
" La patience est le plus grand défi "

En vendant à l'exportation quel est le prix du kilogramme ? Vous les vendez vivants ou après avoir enlevé la chair ?

Je vends les escargots vivants, entiers. Quand on les dépèce, il y a des contraintes d’emballage qui entrent en jeu. Je ne suis pas encore au stade du conditionnement. Je ne suis pas encore à ce stade là, bien que je vais y passer bientôt.  La plupart d'exportations sont des exportations d’escargots entiers.

Peu de personnes les nettoient avant l’exportation. C’est du à des contraintes rigoureuses de traitement et de packaging.


Où les gens peuvent-ils vous trouver et quel conseil donneriez-vous aux gens qui cherchent à avoir une activité lucrative, qui ne savent quoi faire ou qui n’ont pas d’argent ?

Ma ferme est située à 27 Rue Ibidapokayode d'Agbede Ikorodu, Lagos.

J'ai prodigué beaucoup de formations aux jeunes de mon quartier. J'ai toujours encouragé les jeunes en les disant que, sans un dixième de dollar, ils peuvent se créer des emplois.

Tout ce qu’il faut c’est leur force, leur énergie brute, leur cerveau. Ils doivent utiliser leur cerveau et leur énergie convenablement.

Ils ne doivent pas mettre leur force de travail entre les mains des hommes politiques qui vont les utiliser et les abandonner. Ils doivent utiliser leur énergie pour eux-mêmes. Et finalement, ils peuvent essayer l’élevage des escargots afin de devenir indépendants.

 

Hopafrica.org